Interview de Ben Pridmore lors du championnat du monde 2010

Comme promis, je poursuis avec nos champions, avec l’aide de notre partenaire allemand Florian Dellé.

Courant mars 2012, j’ai eu la chance de prendre contact, avec Ben Pridmore et je vous promets une suite plus précise sur ses techniques utilisées en championnat… Nous adapterons petit à petit ces techniques au vécu de votre quotidien. En attendant, voici la traduction d’une interview de 2010.

Ben Pridmore, chamion du monde de mémoire

Cette année-là, en 2009, le Champion du Monde britanique Ben Pridmore mémorise un jeu de cartes – et brise son propre record du monde. Rapide comme l’éclair en 24.97 secondes. C’est la quatrième fois qu’il est champion du monde de mémoire (2005-06-07 et 2009).

Chaque sport a besoin d’une super star, une légende qui le rend plus intéressant pour les fans. Dans les années 90, c’était toujours l’élégant Dominic O’Brien, celui qui a remporté le Championnat du monde de mémoire le plus souvent que personne d’autre jusqu’à aujourd’hui.

Dans la dernière décennie, le joueurs de sports de mémoire le plus précieux était de loin l’homme barbu au chapeau noir. Il a la mémoire la plus rapide du monde et probablement la meilleure humeur parmi tous les athlètes de son espèce. Mémoire-Sports.com a interviewé pour vous le surnommé « Geek », sur ses racines, ses modèles et ses rivaux.

 Quand j’étais à l’école, j’étais un « ado » typique  

Interview de Ben Pridmore

Memory-Sports : Parlez-nous un peu de votre jeunesse.

Ben : Ma jeunesse a été complètement sans intérêt pour quiconque veut en savoir plus sur les sports de mémoire. Quand j’étais à l’école, j’étais un « geek » typique (un adolescent bizarre – fin des années 80, début des années 90 – Je ne touchais pas un ordinateur de la semaine).

J’étais bon en maths et j’ai passé chaque seconde d’échange à l’école, à jouer aux échecs ou aux cartes avec mon gang d’amis tout aussi « geek ». J’ai mémorisé un poème, une fois à l’âge de 12 ans, pour une activité scolaire (Macavity le Chat Mystery), mais seulement parce que Mme Slater, le professeur d’anglais me l’avais demandé.

Je suppose qu’on pourrait dire que m’a mise en projet pour devenir un champion du monde de la mémoire, n’était pas gagnée. Oui, je ne pense pas que ça le faisait vraiment!

Ben Pridmore WMC 2009

Annonce des résultats à la WMC 2009

Memory-Sports : Quelle a été votre premier contact avec le sport de la mémoire?

Ben : La réponse courte que je donne aux gens qui me posent cette question est « Je suis allé à la WMC (Championnat du monde de Mémoire) en 2000 pour voir ce que c’était, et j’ai été accroché. » La réponse complète est un peu plus compliquée, mais seulement un peu :

En 1997, j’ai lu dans le Mensa Magazine, un article au sujet d’un rendez-vous inédit appelé « Mind Sports Olympiade », ce qui correspondait aux Jeux Olympiques pour les sports d’esprit, avec des compétitions, même vaguement lié à une semaine du Royal Festival Hall Londres.

J’ai décidé d’y aller pour me renseigner et de prendre part aux Olympiades des sports de l’esprit, un concours tout jeune qui impliquait cinq jours, pleins d’énigmes de QI. C’était très amusant (je suis sorti cinquième sur environ douze concurrents), et j’ai aussi eu l’occasion de découvrir divers domaines, jeux de cartes et autres concours de compétences mentales qui s’y déroulaient.

Une chose que je n’ai pas remarqué du tout, autant que je me souvienne, c’était le souvenir du Championnat du Monde, qui a eu lieu dans le cadre de l’OSM, cette année-là.

En 1998, quand l’OSM a déménagé à l’hôtel Novotel à Hammersmith, avec un budget considérablement réduit, j’en garde quand même encore beaucoup de plaisir. J’ai participé à beaucoup d’autres concours, ainsi que sur l’intelligence, et pour la première fois j’avais consciemment enregistré l’existence de la Championnat Mémoire du monde.

Le premier jour de la WMC (c’était une compétition de deux jours à l’époque), j’ai entendu dire que la discipline de prédilection était mémoriser un jeu de cartes, et j’étais curieux de savoir à quel point c’était difficile.

J’ai donc acheté un paquet de cartes et le soir, j’ai essayé de le mémoriser, en répétant les cartes pour moi jusqu’à toutes les mémoriser dans l’ordre. Il m’a fallu 48 minutes.

 Ben PridmoreProfonde concentration 

Le lendemain, j’étais assis à un bureau, prêt à commencer le calcul mental du Championnat du Monde, quelqu’un est venu (je crois que c’était David Levy, qui, en ces jours était l’un des « trois grands personnage » avec Tony Buzan et Raymond Keene, qui couvraient l’événement) et a annoncé que Andi Bell avait brisé le record du monde de la vitesse des cartes avec 34,03 secondes.

La disparité entre ces résultats me fascinait, et je me demandais quelle vitesse je pouvais atteindre, si je continuais à pratiquer. Je ai donc continuer à pratiquer au cours des deux années suivantes, chaque fois que j’avais un moment de libre.

Je suis descendu à une quinzaine de minutes vers la fin, toujours sans utiliser un type particulier de techniques de mémorisation – j’avais entendu parlé, dans un entretien avec Demis Hassabis, qui a dit qu’il avait l’intention d’apprendre à faire cela mais il rejetait les méthodes de voyageil ne pouvait pas travailler comme certains, avec « des déchets » que quelqu’un aurait fait, uniquement pour vendre des livres.

En 1999, à la Decamentathlon (une compétition composée de casse-tête dans dix sports de l’esprit différents, y compris la mémoire), j’ai rencontré Tom Groves, qui a impressionné tout le monde, en mémorisant un jeu de cartes tout entier en cinq minutes.  Et qui, apparemment, avait vraiment utiliser ces techniques de mémorisation, je l’ai entendu.

Mais je n’étais toujours pas vraiment convaincu. Quoi qu’il en soit, j’ai été toujours intéressé par les championnats de mémoire, alors quand j’ai trouvé une lacune dans mon programme OSM en 2000, j’ai décidé de soutenir la concurrence.

Je me suis essayé à la discipline, les numéros en 1 heure, sans aucune technique de mémorisation, et sans surprise, j’ai obtenu un score assez mauvais. Puis la seconde discipline a été le poème, qui à ma grande surprise (et celle de tous les autres), j’ai gagné. J’ai pensé que c’était amusant !

Peut-être que si je pouvais obtenir de bons résultats dans d’autres disciplines, je pouvais bien faire dans cette compétition de mémoire. Certains, des autres concurrents, ont réussi à me convaincre que les techniques de mémoire fonctionnent vraiment.

Alors je suis sorti et j’ai acheté un livre (Tout sur la mémoireInterview de Ben Pridmore lors du championnat du monde 2010 1, par Tony Buzan) et j’ai lu les chapitres sur les cartes et les numéros – j’ignorais tout le reste dans le livre qui n’était pas sur les événements spécifiques testés dans le Championnat du Monde.

J’ai créé un couple de voyages et une série d’images pour les cartes, et j’ai commencé à pratiquer. Le lendemain, à l’heure des cartes, en utilisant mon nouveau système, j’ai réussi à mémoriser trois paquets, et j’ai été très impressionné. Je n’étais pas encore assez rapide pour mémoriser un paquet en moins de cinq minutes. J’étais devenu accro à aux techniques de la mémoire, pour la vie, à partir de ce jour.

Ben Pridmore WMC 2009Ben avec Dominic O’Brien

Memory-Sports : Qui a été votre modèle dans vos débuts en tant qu’athlète de mémoire?

Ben : A cette époque, il n’y avait qu’un seul véritable modèle pour tout le monde – Dominic O’Brien. Il était de loin le meilleur mnémoniste dans le monde, et il a toujours gagné les Championnats du Monde de ma manière confortable.

Mais son principal rival était Andi Bell, et je suis vite devenu un fan. En 2000, juste avant la compétition, Andi est venu vers moi (il avait ses cheveux en queue de cheval à l’époque, et avait l’air très cool) et dit: « Salut, je suis Andi, je suis l’un des autres concurrents », et nous avons eu une conversation amicale.

J‘ai été très impressionné lorsque j’ai découvert, un peu plus tard, qu’il était un ancien champion du monde et l’un des grands favoris. Dans beaucoup de sports de l’esprit, les très bons joueurs ne parlent pas aux « moins bons », cela a donc été quelque chose d’un peu différent pour moi.

Et il s’est avéré que le mot d’ordre général était que Andi avait le potentiel pour être beaucoup, beaucoup mieux que Dominic… notamment s’il pouvait obtenir son meilleur résultat de manière plus régulière (cependant, il a fini par l’obtenir en 2002, soufflant complètement Dominic et tous les autres).

« J’ai levé les yeux vers Andi Bell,
en tant que ma source d’inspiration majeure,
dans les premiers jours. »

La seule chose que Dominic m’a dit lors de la WMC 2000, en passant, était « Est-ce vous qui chuchotait ? » – Dans les numéros parlés, quelqu’un qui chuchote peut gêner l’écoute des chiffres suivants toujours dictés. Mais ce n’était pas moi, c’était le gars en face de moi. Également, dans les premiers jours, j’ai pris beaucoup de conseils à partir des autres concurrents britanniques, notamment Robert Cartier et Tom Groves, qui m’ont beaucoup aidé.

 Ben Pridmore WMC 2009Le système Ben fait de lui le champion du monde de mémoire

Memory-Sports : Qu’est-ce qui vous a fait parvenir avec le très sophistiqué « Ben System »?

Ben : En 2002, j’ai été un concurrent régulier pour la mémoire , mais je savais que j’avais atteint les limites du système que j’utilisais.

Avec une liste de base de 52 images pour les cartes et 100 pour les numéros, si vous essayez de mémoriser un numéro de 1000-chiffres en une heure, chaque image s’affiche en moyenne cinq fois. Si vous essayez de mémoriser dix paquets de cartes, chaque image sera affichée dix fois. Et c’est trop, c’est juste impossible d’aller plus loin avec un système comme ça.

      J’ai réussi à atteindre la onzième place dans la WMC de cette année (il était tellement plus facile de le faire à l’époque!). En utilisant ce système et un autre, terrible, basé sur les catégories de binaires que je m’étais inventé, mais qui ne fonctionne pas du tout.

J’ai toujours voulu éviter de traduire les chiffres binaires en décimal, puis les convertir en images, ce système a été ma première tentative d’amélioration sur le monde des systèmes utilisés par la création d’un de mes propres système. Cela n’a pas fonctionné, mais cela ne m’a pas découragé. Je savais que je ne pourrais jamais faire mieux si je ne commençais pas à utiliser une technique plus avancée.

En Novembre 2002, j’ai quitté mon emploi, j’en avais eu marre (j’y étais depuis avril 1996) de devoir emprunter beaucoup d’argent à un taux d’intérêt élevés (cette dette me suivait partout et m’a empêché d’avoir de l’argent pour un long moment, jusqu’à ce que je l’ai finalement payé, l’an dernier). 

Et je souhaitais aussi consacrer un temps certain
à
« travailler sur ce que je voulais faire de ma vie ».

Cela comprenait des vacances à Las Vegas, un cours d’un mois d’apprentissage pour enseigner l’anglais comme langue étrangère et beaucoup de choses à faire dans mon appartement, assis dans mon pantalon à regarder des dessins animés. Mais cela consiste également à prendre un peu de temps pour réfléchir à la mémoire, à ses techniques et comment faire mieux pour la mienne.

La première étape consistait donc à passer à un système de 1000 images pour les nombres. Je ne voulais pas le faire en utilisant trois consonnes Major-système. Cependant, parce que je pensais à les apprendre plus facilement et à les utiliser plus rapidement dans les compétitions, alors chaque image devait être un simple mot d’une syllabe.

J’ai donc eu l’idée d’utiliser une voyelle pour le chiffre du milieu. J’ai donc créé une liste de cette façon, et pratiqué avec lui (le placement de trois images sur un emplacement au lieu de deux, juste pour voir si cela fonctionnerait) jusqu’à ce que je sois assez sûr que c’était mieux pour moi que le système 100-image que j’utilisais avant.

Mais, je n’ai pas eu beaucoup de temps pour la formation, en raison de tout ce temps que je passais assis dans mon pantalon, à regarder des dessins animés. Ce n’est que lorsque j’ai été complètement à court d’argent et que j’ai dû trouver un autre emploi que j’ai vraiment commencé à travailler sur mon système de mémoire, aussi.

« Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour la formation à cause de tout le temps que je passais assis dans mon pantalon, à regarder des dessins animés. »

 Ben Pridmore WMC 2009Un gagnant sourire

Le genre d’inspiration venue de nulle part. Pour autant que je me souvienne, j’étais les bras croisés en me disant ‘Que puis-je faire avec les cartes ? Personne-action-objet ne fonctionne tout simplement pas, pour moi.

J’avais pourtant essayé dans ma tentative, ratée, avec le système binaire, mais comment puis-je augmenter mon nombre d’images et ne pas avoir les mêmes qui reviennent, en avoir plus de 52, et plus encore ? Une image pour chaque paire de cartes ? Combien cela ferait-il ? 2704. Ce n’est pas beaucoup plus que 1000, cela semble possible.

Mais comment les convertir en un mot ? « J’ai pensé à plusieurs nombre-habit-nombre-habit, mais c’était trop lourd. J’ai pourtant vraiment aimé mon système consonne-voyelle-consonne pour les nombres.

Heu ! J’y pensais, il y a seulement seize combinaisons de deux habits. Seize consonnes, treize voyelles et treize consonnes – puis-je faire cela ? Bien sûr, nous allons essayer!

Avec cela, j’ai réalisé qu’il y avait aussi seize combinaisons de quatre chiffres binaires, afin que je puisse faire que 4-3-3 et d’utiliser les mêmes images pour faire une image pour chaque numéro à dix chiffres binaires, qui est le nombre parfait pour s’adapter à chaque ligne de 30 chiffres dans un lieu ! (En compétition)

Et, si je viens de modifier quelques-uns de mes 1000 images du décimal (j’ai encore utilisé « b » ou « p » pour « 9 » dans ma première liste, et ainsi de suite). Je pourrais alors avoir une liste universelle de 2704 images qui couvrirait TOUT!

Que ce serait un système vraiment cool! Et si c’était le moment de l’inspiration qui s’est transformé en deux mois de travail pour créer des images et d’essayer de toutes les apprendre.

Memory-Sports : Je sais ce que vous vous attendiez à cette question, toutes les connaître et puis ? Mais une dernière fois, et vous pouvez toujours dire : « Lisez sur Memory-Sports.com ! » : Comment fonctionne votre système de travail dans le détail ?

Ben : Il faut vraiment que j’écrive un article sur mon système. Je vais réécrire un de mes anciens messages du forum pour le transformer en un vaste guide « système Ben », cela va me demander du temps.

Mais fondamentalement, c’est juste l’image d’un objet ou une personne pour chaque numéro à 3 chiffres, 10 nombres binaires ou une paire de deux cartes, trois objets dans un endroit. C’est aussi simple que cela.

 Ben Pridmore WMC 2009Mémorisation des cartes une heure

Memory-Sports : Combien de temps avez-vous passé sur la formation intensive de votre système avant qu’il ne soit prêt pour aller dans un championnat de mémoire ?

Ben : Très intensivement – j’ai réalisé que j’étais sur quelque chose de bon, tout de suite (c’était au printemps de 2003) et j’ai passé à pratiquer tous mes moments de libres.

Heureusement, mon nouvel emploi (terrible dans tous les autres), m’a facilité les choses : un voyage en train, à 35 minutes de chez moi. J’ai donc été pris au piège dans un train tous les jours avec rien de mieux à faire que d’apprendre la liste de mes images.

Et dès que je rentrais, je voulais utiliser ces images dans ma pratique de cartes, de chiffres, binaires et plus. Il était impressionnant de voir comment j’ai très vite dépassé mes meilleurs scores, dans les disciplines de marathon (suite de cartes ou de chiffres).

L’épreuve de vitesse a été longue, mais finalement, j’étais mieux que je n’avais jamais été dans ce discipline. Je n’ai plus jamais utilisé mon ancien système après que j’ai créé celui-ci… de toute façon, il aurait été trop compliqué.

Malgré une méthode pas totalement prête à mettre en œuvre, j’ai utilisé le nouveau système au championnat de l’OSM en août et à la surprise générale, il a gagné (contre Gunther et le Dr Yip, qui étaient deux des meilleurs au monde à cette époque). Puis j’ai terminé troisième dans la WMC en Octobre, en Malaisie.

Je peux encore améliorer, de sorte que vous pourriez dire que mon système n’est pas encore totalement finalisé …

Memory-Sports : Vous êtes toujours le MVP dans le sport, mais la mémoire des athlètes comme Johannes Mallow, Simon Reinhard, Gunther Karsten, Wang Feng, Su Ruiqiao et bien d’autres sont très près de vous. Comment gérez-vous cette pression ?

Ben : Ce n’est pas amusant d’être le numéro un. Il est tellement plus facile de s’améliorer, si vous avez quelqu’un à « chasser ». J’essaie juste de me dire que tout le monde, sur cette liste, est meilleur que moi au moins à une discipline, alors je sais que je peux continuer à m’améliorer, si je travaille.

Mais quand il s’agit d’une compétition, j’aime la pression – je reçois toujours mes meilleurs résultats quand je dois absolument obtenir un bon score ou près de perdre le championnat.

« Ce n’est pas amusant d’être le numéro un. Il est tellement plus facile à améliorer, si vous avez quelqu’un à chasser. »

Ben Pridmore WMC 2009Le champion est toujours à la une des médias

Memory-Sports : Pensez-vous que vous pouvez rester en tête encore longtemps?

Ben : Cela dépend si je continue de m’entraîner, et si quelqu’un d’autre n’arrive pas avec un nouveau système meilleur que le mien. À l’heure actuelle, je crois vraiment que mon système est le meilleur. J’ai une longueur d’avance sur quelqu’un d’autre qui voudrait l’utiliser, parce que je fais ça depuis 2003. Mais je dois continuer à m’améliorer chaque année, parce que tout le monde le fait aussi. Et un jour, quelqu’un d’inattendu pourra se présenter à un concours avec une nouvelle technique et nettoyez complètement mes espérances.

Memory-Sports : Comment est votre le moral, votre forme ces jours-ci?

Ben : Pas assez bien. Je n’ai pas vraiment fait d’entraînement durant ces deux derniers mois depuis le championnat du monde, en Novembre. Même quand je suis vraiment motivé, je n’arrive pas à être proche des niveaux d’entraînements presque obsessionnels des années 2003 et 2004, avant que je remporte le WMC pour la première fois.

Parfois je me sens d’humeur à m’entraîner, et parfois je n’ai pas envie. J’ai juste à espérer que mes humeurs positives et ma motivation coïncident avec les compétitions de la mémoire.

Memory-Sports : Avez-vous pensé à un système plus grand encore que le système de Ben?

Ben : Oui, mais pas sérieusement. À l’heure actuelle, je n’ai pas besoin d’un meilleur système, mais qui sait cela pourrait changer plus vite que je ne crois. Peut-être que l’inspiration pourrait me frapper, mais je ne suis pas vraiment motivé à essayer de trouver des améliorations pour le moment.

Ben Pridmore WMC 2009La plus grande faiblesse de Ben est la discipline des noms et les visages

Memory-Sports : Offrez-vous de l’espoir à vos adversaires : quelle est votre plus grande faiblesse ?

Ben : Mes adversaires n’ont pas besoin d’espoir, ils savent tous que je suis aujourd’hui sans motivation particulière. Tous, ou l’un des six ou sept concurrents aurait pu me battre cette année, si ils avaient été à leur meilleur niveau.

Mais ma faiblesse est mon manque d’entraînement, de formation, mon désespoir pour les noms et les visages,surtout mon manque de motivation pour gagner le WMC à nouveau, par rapport à quelqu’un qui ne l’a jamais gagné, auparavant.

Memory-Sports : Qu’attendez-vous du prochain Championnat du Monde de la mémoire en Chine ?

Ben : Je suis dans l’espoir d’un autre concours, comme en 2009, avec un tas de mémorisateurs qui peuvent produire de grandes performances, voire époustouflantes. Le dernier championnat du monde a été plus excitant que jamais, et j’espère juste qu’ils vont continuer ainsi de s’améliorer !

Memory-Sports : Comment voyez-vous le sport en 2020 ?

Ben : En 2020, le Championnat du Monde de mémoire aura lieu sur la Lune. Tony Buzan aura récemment pris contact avec la famille royale de Lune-Men et convenu de tenir le WMC en échange de de cinq mille tonnes d’or lune.

Le voyage dans l’espace sera toujours réservé aux astronautes, il n’y aura pas de concurrents lors du WMC 2020 (bien que les communiqués de presse seront encore là pour le décrire comme plus grand que jamais – les concurrents de Lune-Men ne seront pas admissibles à la compétition parce qu’ils ne sont pas citoyens du monde).

Cependant, ici, sur Terre, il y aura des compétitions dans au moins une vingtaine de pays, et dans chacun d’eux la norme sera encore plus élevée que nous ne pouvons même pas commencer à imaginer, aujourd’hui en 2010. Probablement.

Memory-Sports : Dans ces circonstances, je pense que je devrais rejoindre la NASA. Merci pour votre temps.

Cet article a 3 commentaires

  1. pas mal mais un peu long.

    a plus , Dminique

    1. Merci Dominique,
      Après avoir pris contact avec Ben Pridmore, en début d’année 2012, nous sommes en train de préparer son guide sur son vécus et ses techniques utilisée pour devenir champion.
      A très bientôt pour sa parution…
      Plus que deux chapitre à terminer pour la traduction :)
      Patrick

  2. Bonjour Patrick.

    Cette interview est très intéressante.

    J’avais entendu parlé de Ben Pridmore dans le livre Voyage au cœur de la mémoire de Joshua Foer.

    Mais je n’ai pas tout compris à son système. Pourrais tu me donner un lien vers un article qui le présente (même en anglais).

    Merci d’avance.

    Cyril

Les commentaires sont fermés.

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