Stephen Wiltshire n°1 de la Mémoire photographique

Stephen Wiltshire est un homme au talent rare. Né en 1974, il était un enfant silencieux, plongé dans son propre monde privé, isolé et vivant très largement dans son imagination, et à trois ans, il a été diagnostiqué autiste. Enfant, sa principale préoccupation était le dessin.

Il ne parlait pas du tout, jusqu’à ce qu’un enseignant, qui avait remarqué sa fascination pour le dessin, lui enlève temporairement ses fournitures artistiques pour qu’il doive les lui demander. Finalement, il a dit son premier mot… «papier». Il avait neuf ans avant de pouvoir parler correctement.

Stephen Wiltshire n°1 Mémoire photographique
Stephen Wiltshire dessine Sydney et aime ça, clairement !

Une mémoire photographique ?

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Abbaye de Westminster par Stephen Wiltshire
Abbaye de Westminster

Ses premiers dessins se sont concentrés sur les voitures et les scènes de ville imaginaires, mais finalement, il s’est tourné vers quelque chose qui le fascinait vraiment : l’architecture.

À l’âge de dix ans, il a dessiné une série de photos des principaux bâtiments et monuments de Londres, une pour chaque lettre de l’alphabet.

Ses dessins affichent un talent remarquable et il les fait rapidement, en toute confiance, avec l’assurance d’un professionnel qualifié.

"Son sens de la perspective semble être irréprochable ... Je n'ai jamais vu, dans tous mes dessins, un tel talent, un talent si naturel et extraordinaire que cet enfant [Stephen] semble avoir ... Il est peut-être le meilleur artiste enfant de Grande-Bretagne."

Et pourtant, ce qui est peut-être le plus étonnant, c’est que Stephen peut faire ses dessins de mémoire ! Il se lève et regarde littéralement un bâtiment, le contourne, en prend conscience, puis va travailler à son bureau.

Cette « mémoire photographique » est-elle à l’œuvre ? Presque tous les détails du bâtiment en question sont reproduits avec une précision incroyable.

Comment est-il capable de stocker une telle quantité d’informations sur un sujet et de les récupérer sans faute ? C’est un mystère !

Pont de Westminster par Stephen Wiltshire
Pont de Westminster
Le Liver Building, Liverpool
Le Liver Building, Liverpool

Le fait que Stephen puisse produire ces étonnants dessins de mémoire suggère que, dans son cas, il existe une « persistance de l’image » qui fait défaut chez la plupart d’entre nous.

En d’autres termes, pour nous, nous voyons quelque chose et son image mentale commence à s’estomper presque immédiatement. Certes, nous pouvons toujours nous souvenir de l’image, mais si elle était testée sur les détails, il deviendrait bientôt évident que nous n’en avons qu’un vague souvenir.

Dans le cas de Stephen, cependant, l’image reste, avec une clarté presque cristalline, comme si elle n’avait pas seulement été « photographiée » par son esprit mais également imprimée et conservée soigneusement pour une future exploitation.

Encore plus étonnant, quand vous regardez ses paysages urbains, il devient évident qu’il n’a pas seulement une persistance de l’image, mais quelque chose de bien plus que cela. Il a « photographié » plusieurs images de la ville, sous tous les angles et a, en effet, conservé une image mentale holographique de l’ensemble.

Mémoire des paysages urbains

Stephen a produit des paysages urbains incroyables dessinés sur de très longues toiles et cela peut prendre des jours. Même avec un tel défi, il est capable de reproduire tous les bâtiments, routes, parcs et autres monuments, ainsi que les fenêtres, les voitures, le mobilier urbain, etc., d’une manière reconnaissable et avec une étonnante compréhension de la perspective.

Paysage urbain de Tokyo par Stephen Wiltshire
Paysage urbain "Tokyo-skyline"

Voyager autour du monde… et le dessiner !

Park Avenue, New York
Park Avenue, New York

Stephen Wiltshire a étudié les beaux-arts à la City & Guilds of London Art School, suivi d’un cours de troisième cycle d’un an. Il a reçu le MBE pour services rendus au monde de l’art en 2006.

Stephen a produit plusieurs livres, dont Drawing (1987), Cities (1989),  Floating Cities (1991) (qui a atteint le sommet du best-seller non-fiction du Times liste) et Stephen American Dream Wiltshire (1993), qui raconte, en images, ses visites à New York, Chicago, San Francisco, Los Angeles et Washington.

Le voyage s’est terminé à New York, où il était fasciné par les gratte-ciel, les taxis jaunes, l’agitation générale de la vie new-yorkaise et bien sûr les jolies

L’étonnante « sensation » de Stephen Wiltshire pour ses sujets d’art est bien observée par David Gritten, écrivant pour le Los Angeles Times (5 février 1992):

"… Illustre la capacité de Stephen Wiltshire à capturer non seulement les détails d'un bâtiment mais il a aussi un sens inné de la perspective et peut également transmettre l'état d'un bâtiment. Ainsi, son palais du Kremlin à Moscou semble rébarbatif et imposant ; sa cathédrale Saint-Basile sur la Place Rouge avec son amas multicolore de dômes en oignon, semble jaillir d'un fantasme."

Mémoire photographique de « Villes flottantes »

Dans une revue de Floating Cities for the San Francisco Chronicle (16 février 1992), Kenneth Baker a observé :

"La précision des proportions et de la perspective dans les dessins à l'encre de Stephen Wiltshire - sans parler de leurs détails - est incroyable. Malgré toute leur activité, les dessins de Stephen Wiltshire ne sont pas bondés de rythmes obsessionnels. Il prend évidemment plaisir à ce qu'il peut voir, enregistrer et sa technique, bien que cohérente, est admirablement adaptée à des sujets spécifiques ... Quels que soient les obstacles à la vie conventionnelle, l'état de Wiltshire a mis sur son chemin, son œil et sa main de vrais canaux enviablement ouverts."

Le dessin est la vie de Stephen Wiltshire. C’est sa vocation, oui sa vocation. C’est ce qui le fait sortir du lit le matin. C’est ce qui le fait sourire (ce qu’il fait beaucoup !).

Mais il ne dessine pas seulement occasionnellement, pour s’amuser un peu. Il a produit tellement de superbes œuvres d’art qu’il a son propre site Web (stephenwiltshire.co.uk) et sa propre galerie (5 Royal Opera Arcade, Pall Mall, St James’s, Londres). Il est devenu un entrepreneur prospère grâce à sa passion pour le dessin et son engagement à produire des œuvres d’art d’une grande beauté, de détails et d’excellence.

Engagement envers l’excellence

S’il existe effectivement une « mémoire photographique », c’est peut-être la preuve qu’elle a été si difficile à atteindre depuis si longtemps. Qui sait de quoi d’autre est capable Stephen Wiltshire.

Si la lecture était un intérêt majeur pour lui, il serait probablement capable de lire un livre et de se souvenir de chaque mot, de chaque phrase, chaque signe de ponctuation. Et s’il choisissait d’appliquer cette « étonnante puissance de rappel » aux études universitaires, le ciel serait en effet la limite. Néanmoins, pour l’instant, Stephen se contente de s’adonner à sa passion pour l’expression de soi dans son dessin.

Et oui, ça le fait sourire ! Qu’est-ce qu’une autre personne pourrait souhaiter, à part une passion qui vous anime et vous absorbe, et par laquelle vous pouvez bien vivre.

Note : une collaboration anglo-française, traduction tirée des articles réalisés par notre ami blogueur anglais Ken.

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